Acerca del índice de masa corporal para niños y adolescentes

Indice de masa corporal para niños y adolescentes

¿Qué es el IMC?

El índice de masa corporal o IMC es un cálculo que se realiza a base del peso y la estatura de una persona con el fin de obtener un indicador de  peso confiable para la mayoría de los casos.

En el caso de los niños y adolescentes el índice de masa corporal debe ser específico y de acuerdo con su sexo y edad, generalmente se lo conoce como IMC por edad.

Si desea obtener mas información sobre las riesgos y consecuencias de la obesidad infantil y los factores que ayudan a que esta se desarrolle, vea Alimentos dañinos para los niños.

Indice de masa corporal para niños y adolescentes

¿Qué es un percentil del IMC?

Un percentil es un indicador que se usa con frecuencia para evaluar el tamaño y patrones de crecimiento en los niños.

Este percentil indica la posición relativa del índice de masa corporal del niño en comparación de varias muestras de niños de la misma edad y del mismo sexo.

Las tablas estandarizadas de crecimiento tienen categorías sobre el nivel de peso  en niños y adolescentes  y se los puede catalogar como bajo de peso, peso normal, sobrepeso y obesidad.

La siguiente tabala muestra las categorias de peso del Indice de Masa corporal por edad y sus percentiles.

Categoría de nivel de peso

Rango del percentil

Bajo peso

Menos del percentil 5

Peso saludable

Percentil 5 hasta por debajo del percentil 85

Sobrepeso

Percentil 85 hasta por debajo del percentil 95

Obeso

Igual o mayor al percentil 95

¿Cómo se usa el IMC con los niños y los adolescentes?

El IMC es una herramienta que se usa para detectar posibles problemas relacionados con el sobrepeso.

Se recomienda usarlo a partir de los 2 años de edad.

En los niños el cálculo del IMC se hace de acuerdo a la edad y sexo, pero se debe tener en cuenta que el cálculo del índice d masa corporal no es un diagnostico  ya que un niño puede presentar un IMC alto pro para corroborar lo los médicos deben hacer pruebas adicionales,

¿Cómo se calcula e interpreta el IMC para los niños y los adolescentes?

Para calcular el IMC  mediante la calculadora de percentiles del IMC , necesita tener las medidas precisas de la altura y el peso.

A continuación ingrese a la calculadora de IMC y el percentil.

Para calcular el IMC en niños y adolescentes se toma en cuenta la edad y el sexo, esto es diferente al cálculo de IMC en adultos en los que  no importan estos datos.

En el cálculo del IMC en niños son importantes tener en cuenta  su edad y el sexo debido a que la cantidad de grasa corporal cambia con la edad y varía entre las niñas y los niños.

Una vez calculado el IMC por edad se interpreta los resultados  usando los percentiles por edad y sexo, ya que en los niños y adolescentes  este valor es más específico.

Identifique la categoria segun el resultado obtenido en la siguiente tabla de percentiles. Estas categorías están hechas por profesionales  y expertos.

Categoría de nivel de peso

Rango del percentil

Bajo peso

Menos del percentil 5

Peso saludable

Percentil 5 hasta por debajo del percentil 85

Sobrepeso

Percentil 85 hasta por debajo del percentil 95

Obeso

Igual o mayor al percentil 95

 

Indice de masa corporal para niños y adolescentes

¿El IMC se interpreta de la misma manera para los niños y los adolescentes que para los adultos?

Aunque la manera de obtener el IMC en los niños, adolescentes y adultos es la misma la interpretación de los resultados es la que cambia.

Para interpretar los resultados del IMC en niños y adolescentes se debe hacer uso de los percentiles del IMC  específicos de acuerdo a la edad y sexo. Esto se debe a que la grasa corporal cambia según la edad, de igual manera la grasa corporal es diferente entre las niñas y los niños.

Por eso las tablas de crecimiento que usan los profesionales para interpretar el IMC tienen en cuenta estas diferencias y la interpretación delos resultados resulta más exacta.

¿Por qué no se pueden dar rangos de peso saludables para los niños y los adolescentes?

No se pueden dar rangos de peso saludable a los niños y adolescentes  por que los rangos de peso varían cada mes a medida que cambian de estatura.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene sobrepeso o es obeso?

La academia Americana de Pediatría aconseja el uso del IMC para detectar problemas de peso a niños y adolescentes de entre los 2 a 19 años.

Pero adicionalmente se deben realizar estudios adicionales para comprobar los resultados, también es importante recalar información sobre los antecedentes familiares, el tipo de alimentación o  la actividad física que realizan.

¿Puedo determinar si mi niño o adolescente es obeso al usar una calculadora del IMC para adultos?

No se aconseja ya que la calculadora solo calcula el IMC pero no el percentil específico respecto a la edad y el sexo que s utiliza para ubicar al  niño o adolecente. En la categoría de peso.

Mis dos hijos tienen los mismos valores del IMC, pero uno es considerado obeso y el otro no. ¿Por qué pasa esto?

La interpretación del IMC cambia de acuerdo a la edad y el sexo, esto quiere decir que si los niños no tienen la misma edad o no son del mismo sexo los resultados del IMC tienen diferentes significados,

El resultado del IMC puede ser el mismo pero de acuerdo a la edad y el sexo ese resultado corresponderá a un percentil distinto.

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